Il était une fois, une famille royale piégée dans le vif d’une guerre sanglante. Un soir de janvier, à la lumière de la lune, la princesse s’enfuit et retrouve refuge dans un État lointain. Sous la protection du pays d’accueil, un petit bébé nait en santé. Malgré le caractère fantastique du conte raconté, l’authenticité de cette histoire est indéniable. Dans le vif de la Deuxième Guerre mondiale, le Canada accueille la famille royale des Pays-Bas pour les protéger de l’invasion nazie. Comme se font parfois lors des temps de guerre, la famille royale reçoit le cadeau de la naissance. En janvier 1943, la princesse Juliana donne naissance à une petite fille: elle se nomme la princesse Margriet.

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Au cœur de ce miracle, par contre, la question de sa nationalité domine. Pour assurer le statut royal de la princesse Margriet, elle devait être née sur le territoire néerlandais. C’est ainsi qu’un étage de l’Hôpital Civic d’Ottawa fut déclaré extraterritorial à l’heure de sa naissance pour conserver la filiation royale.

L’histoire du festival canadien des tulipes raconte l’amitié profonde entre le Canada et les Pays-Bas. Quand la famille royale retourne aux Pays-Bas, en 1945, la princesse Juliana offre en cadeau 100 000 bulbes de tulipes pour remercier le Canada. Le geste se transforme en tradition et cette tradition en festival. Depuis un demi-siècle, les Pays-Bas envoient au Canada des centaines de milliers de bulbes de tulipes pour démontrer sa gratitude et son amitié.

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Les tulipes fleurissent fièrement sur le chemin qui entoure Dow’s lake. Les couleurs de l’arc-en-ciel sont parsemées dans les jardins. Les pétales doux et fragiles dansent dans les brises minuscules. Le parfum intoxicant perce le nez et remplit les poumons de bonheur. Le festival canadien des tulipes offre au public  l’art botanique. Puis, cela se déroule entre le 12 mai et le 23 mai 2016. Les photographies époustouflantes suffisent à convaincre même le plus allergique aux pollens des fleurs. Pour planifier une visiste, consultez le site ici.

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Photo prises par Claire Leunissen.